10月24日电(记者马丹)对一个地区的工作来说,评估当地生物多样性是其中一大挑战,因为这需要进行耗费大量时间的实地调查。

  美国斯坦福大学研究人员日前通过广泛观察、绘图和分析建立了一个评估模型,可依据林木覆盖情况对生物多样性进行量化。这一方法可用于制定有关及其栖息地等政策。

  研究团队在哥斯达黎加一个热带农业山区进行了持续10年的实地调查。这一地区呈现从森林区到草地的生态梯度,研究人员对其中的908个进行了超过6.7万次观察。这些包括林下植物、不会飞的哺乳动物、蝙蝠、鸟类、爬行动物以及两栖动物6类,研究人员把对它们的观察情况标注在精密航拍地图上。

  在对观察情况进行分析时,研究人员发现了林木覆盖情况的重要性。在地图上,随着林木数量的增加,上述6类中,林下植物、不会飞的哺乳动物、蝙蝠、鸟类这4类的数量也显著增加。

  研究人员利用分析结果建立了一个模型,可基于林木数量对半径为30米至70米区域内的生物多样性进行量化。例如,在上述面积的草地上种上一棵树,可使鸟类数量从近乎零升至80只。随着这一地块树木数量增多,数量增加趋缓。而当这一地块林木覆盖率达到百分之百时,一些濒危开始出现。

  为了证明这一模型的普适性,研究人员将他们在哥斯达黎加的研究结果与拉美地区其他90个类似研究进行比较,发现所有研究都显示了生物多样性与林木覆盖情况之间的相似关系,表明该模型广泛适用于热带农业地区。

  相关论文已于24日发表在美国《国家科学院学报》网络版上。

  “我们已经知道在河边种树可以水质、吸收大气中二氧化碳,最新研究则表明了在种树过程中可以增加多少,”论文主要作者、斯坦福大学生物学博士后蔡斯·门登霍尔说。他对致力于生物多样性的决策者提出的是,在温暖、潮湿的地区种植、和恢复林木,因为这些区域本身就是生物多样性最丰富的地方。